Один из проверенных и популярных материалов для утепления – пенополистирол, или пенопласт. Белая пластиковая масса, на изломе представляет собой прочно соединенные многогранники, местами излом идет через гранулы.

Для сравнения, у некачественного пенополистирола излом состоит из шариков, легко отделяющихся друг от друга, излом идет по границам между гранулами.

Характеристики

1. Теплоизоляция. По этому показателю пенополистирол – один из лучших материалов на современном рынке. Ему заметно уступают и минеральная вата, и ДСП, и тепловолокно. Пенополистирол не требует дополнительных ухищрений и устройств для повышения теплоизоляции.

2. Срок службы. По этому показателю пенополистирол также стоит во главе списка утеплителей. Срок его службы практически неограничен при правильном использовании. Боится пенополистирол только прямых солнечных лучей и, естественно, огня.

Также пенополистирол прекрасно переносит сжатие, в отличие от минеральной ваты или поролона, которые при длительном сжатии разрушаются.

3. Огнеупорность. У пенополистирола третья группа пожарной безопасности, такая же, как и у дерева. При горении, как любой пластик, утеплитель выделяет вредные вещества и едкий дым.

Существуют марки пенополистирола, пропитанные антипиренами. Благодаря этим добавкам утеплитель не возгорается от искр, а при воспламенении – затухает. Однако пропитка повышает токсичность как самого пенополистирола, так и его дыма.

4. Шумоизоляция. По этому показателю пенополистирол заметно уступает минеральной вате.

5. Влагостойкость. Этот показатель также выводит пенополистирол на первое место. Он не впитывает и не накапливает влагу, поэтому меньше подвержен плесени.

6. Экологичность. Пенопласт – инертный материал и экологичен в эксплуатации, если не содержит токсичных добавок. Их наличие должно быть указано на упаковке.

Также пенополистирол отличают:
– легкость, что позволяет его использовать для утепления балконов,
– простота в монтаже, он не требует специального инструмента для резки и укладки,
– достаточная воздухопроницаемость, которая позволяет использовать его без дополнительного монтажа пароизоляции и использовать для утепления стен.

Ближайший к пенополистиролу утеплитель – экструзионный пенополистирол, или пеноплекс. Он также относится пенопластам, однако имеет отличающиеся механические свойства. Так, он легче воспламеняется (относится к первой группе пожароопасности), хуже проводит воздух, при этом легче по весу.